Little Richard

Nom de naissance

Richard Wayne Penniman

Naissance

5 Décembre 1935, Macon, Georgia, United States

Biographie

Debout à son piano, Little Richard a révolutionné le cours de la musique populaire du XXe siècle par l'interprétation sauvage de ses classiques et son attitude provocante. Né Richard Wayne Penniman à Macon (Géorgie) le 5 décembre 1932, le pianiste et chanteur élevé dans une famille religieuse se nourrit au gospel, au boogie woogie et au rhythm'n'blues. De septembre 1955 à janvier 1957, il grave pour le label Specialty une série de faces rock'n'roll qui entre dans l'histoire, à commencer par le cri retentissant de « Tutti Frutti » (« A-wop bop a loo bop, a wop bam boom! »), suivi par « Long Tall Sally »« The Girl Can't Help It »« Rip It Up »« Lucille », « Keep A-Knockin' » et « Good Golly Miss Molly », un répertoire repris à foison par les groupes anglais de la British Invasion, dont The Beatles. Sa coiffe bouffante « Pompadour », son maquillage et les textes salaces de ses chansons truffées d'onomatopées composent un personnage excentrique dont la réputation sulfureuse s'interrompt brutalement en 1957 quand, après un retour d'Australie en avion, il remise le rock'n'roll pour le gospel et la religion. Sa tentative de retour au rock en 1964 se solde par une série de reprises, d'albums pour Vee-Jay et de concerts qui entretiennent la légende, puis la nostalgie. Un lent déclin accompagné d'accoutumances aux drogues et à l'alcool se poursuit jusqu'à Lifetime Friend (1986), premier album en sept ans, qui le remet sur le devant de la scène après la publication de la biographie autorisée Qasar of Rock: The Life and Times of Little Richard (1985). Couvert d'honneurs, dont une étoile à son nom sur Hollywood Boulevard, le chanteur à l'influence considérable continue de se produire, jusqu'à son décès d'un cancer des os, le 9 mai 2020, à l'âge de 87 ans.