John Coltrane

Nom de naissance

John William Coltrane

Naissance

23 Septembre 1926, Hamlet, Caroline du nord, United States

Biographie

Né à Hamlet, en Caroline du Nord (États-Unis), le 23 septembre 1926, John Coltrane grandit à Atlantic City puis s'installe à Philadelphie, où il apprend à jouer de la clarinette puis du saxophone alto et ténor. Engagé dans l'orchestre de Johnny Hodges en 1954, il réalise son premier enregistrement avec Dizzy Gillespie, puis rejoint le quintette de Miles Davis pour une série d'albums publiés par Prestige puis Columbia (Kind of Blue, 1959). Leader pour le même label dès 1957, il collabore avec Thelonious Monk puis signe, sous l'étiquette Atlantic, ses premiers disques majeurs : Giant Steps (1959), My Favorite Things (1961) et Olé (1961). La période qui suit pour Impulse! s'avère aussi féconde que révolutionnaire, tournée vers le jazz d'avant-garde. Outre des séances plus classiques avec Duke Ellington ou Johnny Hartman, il enregistre ce qui est considéré comme son chef d'oeuvre : A Love Supreme (1964). Sa quête de la liberté harmonique se poursuit avec des musiciens comme Albert Ayler et Pharoah Sanders sur des albums emplis de spiritualité tels Ascension et Meditations (1965), Stellar Regions ou Expression (1967). De nombreux autres paraissent à titre posthume. Rongé par ses addictions à la drogue et à l'alcool, John Coltrane meurt d'un cancer du foie le 17 juillet 1967, à l'âge de 40 ans. Il entre alors dans la légende de l'histoire du jazz.