N Né le 24 octobre 1986 à Toronto (Ontario),  Aubrey Drake Graham est le fils du batteur Dennis Graham et le neveu du bassiste Larry Graham (Sly and the Family Stone, Graham Central Station). Il se fait d'abord connaître en tant qu'acteur principal de la série Degrassi: the Next Generation à partir de 2001 et participe à divers épisodes d'autres séries.

En 2006, l'ascendance familiale reprend le dessus quand il utilise son second prénom Drake comme nom d'artiste. Sa première mixtape Room for Improvement et la suivante, Comeback Season, donnent lieu à un engouement général qui débouche sur un duo avec Lil Wayne dans « Man of the Year ». Son premier single « Replacement Girl » invite son ami Trey Songz.

En 2008, le phénomène s'accentue avec la mixtape Heartbreak Drake, dont une suite est donnée en 2009. L'année suivante, So Far Gone comprend les participations de Lil Wayne, Trey Songz, Santigold (« Unstoppabbe »), Omarion, Lykke Li et Peter Bjorn and John. Dans la même semaine, le single extrait « Best I Ever Had » se classe n°3 au Billboard tandis que sa collaboartion à « Everytime Girl » du collectif Young Money Entertainment est n°10.

La cote de Drake ne fait alors que monter et la préparation de son premier album donne lieu à une bataille de labels pour le distribuer. C'est finalement Young Money, le label de Lil Wayne distribué par Universal, qui remporte le droit de publier Thank Me Later au début de l'année 2010. En mars, Drake participe au single caritatif « Wavin' Flag » en hommage aux victimes du tremblement de terre à Haïti.

Son nouveau single « Over », premier titre extrait de Thank Me Later, accueille les participations de Kid Cudi, Pharrell Williams et Dan Saffar. Quant à l'album, il prend des airs d'auberge espagnole avec sa distribution pléthorique comprenant Alicia Keys sur « Fireworks », Jay-Z, Kanye West, T.I., Swizz Beats, The-Dream, Bun B, Trey Songz, Young Jeezy et biensûr Lil Wayne. Le résultat est numéro un au Billboard et classé dans de nombreux pays. 

Drake revient en 2011 avec un deuxième album tout aussi ambitieux, Take Care, où se croisent Stevie Wonder, Rihanna, Nicki Minaj, André 3000 et Rick Ross. Sorti le 15 novembre, Take Care est précédé des singles « Headlines » et « Make Me Proud » (avec Nicki Minaj). Désormais à la tête de son propre label OVO Sound, Drake ne craint pas d'aller toujours plus loin et propose en septembre 2013 le troisième album Nothing Was the Same, orienté vers un rap pop.

En juillet 2014, Drake annonce que son prochain album est titré Views from the 6. Celui-ci est finalement mis en chantier le temps que sortent deux nouvelles mixtapes. La première, If You're Reading This It's Too Late, apparue en février 2015, se classe n°1 des ventes de rap et du Billboard 200. Au total, pas moins de dix-sept titres apparaissent dans divers classements. En septembre sort la seconde mixtape créditée en collaboration avec Future. Baptisée What A Time To Be Alive, elle atterrit également au sommet des ventes, égalant le record de Jay-Z en 2004 et lui procurant un nouveau hit avec le titre « Jumpman ».

Le quatrième album prévu voit finalement le jour en avril 2016 sous le titre VIEWS. Il contient son plus grand tube « Hotline Bling » (n°2), dont la vidéo est relayée et imitée à travers le monde, et le nouveau single « Summer Sixteen ». Rihanna, dans « Too Good », Wizkid, Future, Pimp C et PartyNextDoor font partie des collaborateurs. Le deuxième extrait, « One Dance », avec Wizkid et Kyla, fait mieux et se classe numéro dans les principaux classements mondiaux.

L'année suivante commence par la sortie de trois singles dont « Fake Love », prélude à ce que le rappeur nomme une « playlist » de 22 titres, More Life: A Playlist by October Firm, une mxitape à laquelle se joint une trentaine de producteurs et interprètes dont Kanye West, Boi-1da, Noah Shebib alias 40, Sampha, Giggs, 2 Chainz, Young Thug et Travis Scott. Ce septième numéro un d'affilée est suivi en janvier 2018 par l'EP Scary Hours comprenant les titres « Diplomatic Immunity » et « God's Plan ». Ce dernier est l'un des cinq numéros un du double album Scorpion, riche de vingt-cinq titres, qui suit le 29 juin avec pour autres singles « Nice for What », « I'm Upset », « In My Feelings » et « Don't Matter to Me », un duo virtuel avec Michael Jackson. L'effet de surprise qui accompagne la sortie se traduit par un record d'écoutes en streaming, comptabilisées en centaines de millions.

Loïc Picaud

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