D Donald McKinley Glover est né le 25 septembre 1983 à Lancaster, en Californie (États-Unis). Diplômé en 2006 de l'Université de New York dans le domaine de l'art dramatique, il commence une carrière d'auteur de sketches et d'acteur dans des séries télévisuelles telles que 30 Rock (2006) ou Community (2009). Il fait partie du groupe d'humoristes Derrick Comedy avec lequel il réalise en 2009 le long métrage Mystery Team.

Passionné par le rap depuis l'enfance, il se mue en Childish Gambino pour enregistrer ses premières mixtapes, lorsqu'il ne mixe dans derrière les platines d'un club. Ainsi, à partir de 2008, son activité musicale prend le dessus sur la comédie, lorsque paraît la mixtape Sick Boi, suivie un an après par Pointdexter et, en 2010, les deux volets de I Am Just a Rapper. Une autre production numérique intitulée Culdesac précède la sortie de son premier album Camp. Produit avec son proche collaborateur Ludwig Goransson, il décroche la onzième place du Billboard, porté par le titre « Heartbeat ».

Émule de Kanye West, Childish Gambino taille son rap d'influences soul, funk et rock, comme en témoignent les mixtapes suivantes ROYALTY (2012) et STN MTN (2014). Entre temps paraît en fin d'année 2013 le deuxième album Because the Internet, qui accueille les chanteuses Azealia Banks et Jhené Aiko en sus de Chance the Rapper et Lloyd. Certifié disque d'or, il se classe n° 7 au Billboard et prend la tête du classement des ventes de rap.

Childish Gambino, qui avait déjà collaboré à des chansons de Leona Lewis, Flux Pavilion ou Jhené Aiko, participe en 2014 aux titres « Jump Hi » de la chanteuse de R&B Lion Babe et « Together » de la chanteuse belge Selah Sue. Son troisième album, toujours travaillé avec Ludwig Goransson, a pour intitulé Awaken, My Love! et paraît en décembre 2016 avec pour étendard les singles « Me and Your Mama » et « Redbone ».

François Alvarez

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