J Jacob Taio Cruz, dit Taio Cruz, est né le 23 avril 1985 à Londres (Royaume-Uni), d'un père nigérian et d'une mère brésilienne.

Fan de soul et de rap, il réalise ses propres chansons qu'il propose aux labels. Il crée son label Rokstarr et signe un partenariat avec le label Republic (Universal). Âgé de dix-huit ans, il co-écrit en 2004 le titre « Your Game » pour Will Young, lauréat de l'émission Pop Idol. Le single est élu aux BRIT Awards en 2005. Taio Cruz enchaîne sur le tube « Umbrella » pour Rihanna, initialement destiné à Britney Spears.

En 2006, Taio Cruz lance sa propre carrière solo avec le single « I Just Wanna Know » (n°29), suivi de « Moving On » (n°27 en 2007) et du duo « Come On Girl » avec Luciana. Tous ces titres, ainsi que « I Can Be » et « She's Like a Star » se retrouvent sur son premier album Departure, sorti en mars 2008 (n°17, disque d'or).

Au vu de ces succès, Taio Cruz devient un songwriter et producteur demandé, collaborant avec Alexandra Burke, Leona Lewis, Anastacia et les Sugababes. Il offre également à Trinchy Stryder son premier hit « Take Me Back », n°3 en janvier 2009. Pour son deuxième album, Taio Cruz partage l'écriture et la production avec Fraser T. Smith. Le résultat intitulé Rokstarr paraît en octobre 2009, précédé de son premier n°1 « Break Your Heart ».

Les singles suivants, « No Other One » et le duo avec Ke$ha « Dirty Picture » continuent de graver son nom dans les charts. Rokstarr est aussi le nom de la marque de vêtements et d'accessoires, notamment des lunettes, que le chanteur a lancé simultanément. Rokstarr arrive en France en mai 2010. La fin d'année est tout aussi bénéfique pour Taio Cruz qui remporte successivement le Prix Vanguard de l'ASCAP, un BRIT Award (« Dynamite ») et un Virgin Media Award. Après une collaboration avec Kylie Minogue (« Higher »), l'artiste couronné s'attelle au deuxième album de Justin Bieber.

L'année 2011 s'avère très chargée pour Taio Cruz qui fait feu de tout bois en multipliant les succès avec « Little Bad Girl » (n°4) signé David Guetta et avec la participation de Ludacris, la ballade « Telling The World » utilisée dans la bande originale du dessin animé Rio, le duo « Hangover » avec Flo Rida et plébiscité en France (n°8) ainsi que l'imparable « Troublemaker » (n°3 anglais). L'album TY.O sorti début 2012 récapitule cette suite royale servie par l'autotune et produite par les experts Dr. Luke, Steve Angello, Jason Gilbert et RedOne.

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