D D'abord connu sous le nom de Joyspeed, Aqua se forme en 1989 à Copenhague avec Lene Nystrøm Rasted (chant), Rene Dif (chant), Søren Rasted (guitare) et Claus Norreen (claviers). Le premier simple du groupe encore nommé Joyspeed, « Itsy Bitsy Spider » en 1995, est inspirée d'une comptine enfantine. Il ne connaît qu'un bref succès en Suède.

Signé en 1996 par Universal, Joyspeed devient Aqua et commence à produire une dance pop, aux thèmes volontiers farfelus et parodiant une certaine culture queer. Le premier simple d'Aqua, « Roses Are Red » devient vite un tube en Norvège et en Suède. Le suivant « My Oh My » (1997) est un succès dans toute l'Europe, plébiscité en Angleterre (n°6) et en France (n°4).

L'autoroute est dégagée pour le célèbrissime « Barbie Girl », l'un des tubes incontournables de 1997, allant jusqu'à séduire les Etats-Unis (n°7) d'ordinaire réticents à l'euro-dance. Même l'inévitable procès avec le fabricant de jouets Mattel, détenteur de la marque Barbie, ne vient pas ternir cette réussite. L'album Aquarium est sans surprise un gros carton international, d'autant qu'Aqua ajoute à sa collection de tubes l'hilarant et dansant « Doctor Jones ».

Après deux ans de folie, Aqua sort son second album, intitulé Aquarius, en 2000. Malgré un honnête tube avec « Cartoon Heroes », la formule à cette fois du mal à convaincre au-delà des fans du groupe. Sans être un échec, Aquarius cristallise les tensions au sein du groupe et conduit à une séparation en 2001.

Aqua est ensuite rangé au rayon nostalgie d'un magasin de jouets imaginaire, où retentit leurs refrains entêtants et leurs voix volontairement nunuches. Après des carrières solo bien pâles, les membres d'Aqua annoncent en 2007 une reformation pour une série de concerts. Si ce type de réunions va rarement plus loin qu'une tournée, le cas d'Aqua semble bien différent.

Le groupe sort un best of, Greatest Hits en 2009, mais le succès de l'inédit « Back to the 80's » est tel que c'est désormais un nouvel album qui est annoncé pour 2010. La légéreté et l'humour d'Aqua ne sont sans doute pas étranger à ce retour gagnant.

François Alvarez

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